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¿Podría el contenido de su bolsa de truco o trato estar destruyendo las selvas tropicales?

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Los zoológicos y los grupos conservacionistas están animando a los consumidores a comprar dulces de Halloween que no estén hechos con aceite de palma

Todavía se elaboran muchos dulces con aceite de palma, cuya producción está contribuyendo a la deforestación masiva y al peligro de especies silvestres.

Truco o trato: ¿Contribuir a la deforestación en todo el mundo o salvar la vida de los orangutanes? Esta temporada de Halloween, los zoológicos y los activistas de la conservación están implorando a los pequeños monstruos y a sus padres que compren dulces sin aceite de palma este Halloween.

El aceite de palma, cuya producción está demoliendo bosques tropicales del tamaño de 300 campos de fútbol cada hora, se puede encontrar en la mitad de todos los productos de consumo, incluidos ciertos dulces, según The Huffington Post.

La deforestación ha causado la muerte de millones de animales, incluidos orangutanes, tigres de Sumatra y elefantes de Sumatra. Empresas de comida rápida como Pizza Hut y McDonald's ya se han comprometido a dejar de usar aceite de palma en sus alimentos.

Si no está seguro de cómo participar, el zoológico de Cincinnati ha creado una práctica guía de dulces de Halloween "segura" para informar mejor a los consumidores. Entre las mejores marcas para el medio ambiente se incluyen Hershey, Mars y Lindt, que recibieron puntuaciones perfectas. Nestlé obtuvo una calificación de "buena" y Haribo (fabricantes de ositos de goma) obtuvo "necesita mejorar".


Futuro de los trituradores de frutas de babasú de Brasil amenazados por la deforestación

Los planes del gobierno para expandir los agronegocios en el noreste de Brasil podrían hacer que los bosques nativos de babasú, ya afectados por las plantaciones de cultivos, desaparezcan, poniendo fin a una forma de vida tradicional para miles de familias que dependen de la fruta para su supervivencia.

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa equilibra lo que parece un pequeño coco sin pelo en un hacha y lo abre con una porra de madera.

"No puedo decirles cuántos años he estado haciendo esto", dice sentada en un palmeral de babasú en el estado de Maranhão, en el noreste de Brasil. “El babasú me lo da todo. El pan que les di a mis hijos vino de aquí ”.

Tereza se enorgullece de llamarse a sí misma una “quebradeira de coco babaçu” (rompecocos de babasú) que recolecta y abre la fruta de babasú para hacer aceite de los granos. Se estima que más de 100.000 familias dependen del babasú para diversos fines de subsistencia, y los ingresos que generan las quebradeiras por la venta de petróleo u otros productos de babasú son cruciales para la supervivencia de muchas familias.

“Hacemos unas dos o tres bolsas al día, lo llevamos a casa, lo calentamos y hacemos el aceite”, dice Judite Teodoro dos Santos, sentada frente a Tereza. "En este momento solo estamos vendiendo desde nuestras casas".

Algunas quebradeiras convierten el mesocarpio de babasú en harina o la cáscara en carbón y lo venden también, o se unen a cooperativas y lo venden en ferias o en un programa de alimentación escolar del gobierno. El babasú de las quebradeiras acaba en pan, tortas, productos de limpieza, cosméticos, bebidas, artesanías, margarina, papilla y jabón.

Esta arboleda en particular, propiedad de la diócesis católica, es una especie de santuario para Tereza y Judite donde pueden recolectar babasú sin preocuparse por las cercas eléctricas, el ganado salvaje o los hombres que los amenazan con escopetas, agredirlos sexualmente o matarlos.

“Este es el único lugar al que venimos”, dice Tereza, “así que no tenemos ningún problema aquí. Esta tierra pertenece a los Padres ".

La vida de las quebradeiras, como tantas personas en las zonas rurales de Brasil, ha sido una lucha larga, a menudo violenta. Grandes extensiones de babasú han sido derribadas por ganaderos o madereros, o para plantaciones de eucalipto, teca, soja, caña de azúcar, aceite de palma y bambú, mientras que cada vez más bosques en pie están siendo vallados.

“La situación del eucalipto es tan mala en este momento que apenas puedo explicártela”, dice Tereza. “Donde antes había babasú, ahora hay eucalipto. Ni siquiera puedo decirte lo que eso le ha hecho a nuestras vidas ".

Si bien algunas quebradeiras tienen acceso al babasú porque poseen su propia tierra después de la reforma agraria, muchas no lo tienen. Aunque la ley brasileña les permite recolectar babasú en propiedad privada en un estado, Tocantins, y algunos municipios en Maranhão y Pará, las quebradeiras dicen que los terratenientes lo ignoran.

"La ley no funciona", dijo Cledeneuza Maria Oliveira, de Pará, en una conferencia de prensa en el estado de Piauí a principios de este mes. "No nos permiten entrar en su tierra".

Las plantaciones ganaderas y de monocultivos no son las únicas amenazas. Las quebradeiras dicen que se derriba el babasú para hacer carbón vegetal para producir arrabio y acero, para alimentar a los animales y dar paso a las piscifactorías, o simplemente para hacerles imposible seguir recolectando. Otra amenaza son las empresas que comercializan babasú cuyos métodos de abastecimiento son insostenibles, afirman las quebradeiras.

"Es muy triste lo que está pasando", dijo Maria Oliveira en Piauí. “Están destruyendo el babasú, lo están exterminando. Son las empresas de carbón vegetal, las empresas de hierro y las empresas de cerámica las que utilizan la nuez como combustible. Y ahora han inventado una máquina para tomar toda la nuez, triturarla y convertirla en alimento para animales ".

Las cosas ahora se pondrán aún más difíciles para las quebradeiras luego de un importante impulso del gobierno para expandir la agroindustria en esta parte del noreste de Brasil a través del reciente lanzamiento de un Plan de Desarrollo Agrícola para un área de 73 millones de hectáreas. El área se llama "Matopiba", ya que se superpone a Maranhão (de ahí el "Ma"), Tocantins ("a), Piauí (" pi ") y Bahía (" ba ").

El Ministerio de Agricultura describe a Matopiba como la “nueva frontera de la agricultura brasileña” y “una de las principales áreas del mundo para la expansión de la producción de granos”, y destaca que la soja, el algodón y el maíz ya crecen allí.

Una entrada de blog del gobierno implica que la expansión a Matopiba se llevará a cabo "sin deforestación", pero esta es la región de babasú más rica de Brasil y del mundo.

Alfredo Wagner, antropólogo de la Universidad Estatal de Amazonas, estima que hay 18 millones de hectáreas de babasú en Matopiba. En la conferencia de prensa de Piauí, Wagner mostró documentos gubernamentales sobre Matopiba y dijo que “muestran un campo completamente abierto al que puede ir la agroindustria. No hay nada ni nadie allí. En lo que respecta al gobierno, no hay babasú ”.

Muchas quebradeiras están profundamente preocupadas por Matopiba. “La agroindustria no nos va a ayudar”, dice Francisca da Silva Nascimento, coordinadora general del Movimiento Interestatal para Rompecocos Babassu (MIQCB). “Nuestros bosques de babasú están en peligro de extinción”.

La conferencia de prensa de Piauí lanzó un mapa de lo que Wagner y otros investigadores llaman la “región ecológica del babasú” que se extiende por Maranhão, Tocantins, Piauí y Pará. El mapa fue elaborado por el “Proyecto Nueva Cartografía Social de la Amazonía” y contó con la colaboración de aproximadamente 900 quebradeiras.

“Este [mapa] nos da la oportunidad de demostrar que existimos y que existe el babasú”, dijo Maria do Socoro Teixeira Lima en la conferencia. “Vamos a hacer que Kátia Abreu [la ministra de agricultura] se trague su papel. Llevaremos este mapa a Dilma Rousseff [la presidenta brasileña] ".

Según el economista Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner y la Universidad Estatal de Maranhão, la extensión general del babasú en el noreste de Brasil ha aumentado desde la década de 1980. Sin embargo, la extensión de las áreas habitadas por las quebraderías ha disminuido significativamente, acompañada de una disminución en los árboles de babasú en esas áreas.

“Más pastos, más soja, más eucaliptos, más aceite de palma, por lo que el acceso se vuelve cada vez más difícil”, dice Alvivo de Mesquita. “Incluso si el babasú no es derribado, está privatizado. Donde hay babasú, está detrás de vallas ".


Futuro de los trituradores de frutas de babasú de Brasil amenazados por la deforestación

Los planes del gobierno para expandir los agronegocios en el noreste de Brasil podrían hacer que los bosques nativos de babasú, ya afectados por las plantaciones de cultivos, desaparezcan, poniendo fin a una forma de vida tradicional para miles de familias que dependen de la fruta para su supervivencia.

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa equilibra lo que parece un pequeño coco sin pelo en un hacha y lo abre con una porra de madera.

"No puedo decirles cuántos años he estado haciendo esto", dice sentada en un palmeral de babasú en el estado de Maranhão, en el noreste de Brasil. “El babasú me lo da todo. El pan que les di a mis hijos vino de aquí ”.

Tereza se enorgullece de llamarse a sí misma una “quebradeira de coco babaçu” (rompecocos de babasú) que recolecta y abre la fruta de babasú para hacer aceite de los granos. Se estima que más de 100.000 familias dependen del babasú para diversos fines de subsistencia, y los ingresos que generan las quebradeiras por la venta de petróleo u otros productos de babasú son cruciales para la supervivencia de muchas familias.

“Hacemos unas dos o tres bolsas al día, lo llevamos a casa, lo calentamos y hacemos el aceite”, dice Judite Teodoro dos Santos, sentada frente a Tereza. "En este momento solo estamos vendiendo desde nuestras casas".

Algunas quebradeiras convierten el mesocarpio de babasú en harina o la cáscara en carbón y lo venden también, o se unen a cooperativas y venden en ferias o en un programa de alimentación escolar del gobierno. El babasú de las quebradeiras acaba en pan, tortas, productos de limpieza, cosméticos, bebidas, artesanías, margarina, papilla y jabón.

Esta arboleda en particular, propiedad de la diócesis católica, es una especie de santuario para Tereza y Judite donde pueden recolectar babasú sin preocuparse por las cercas eléctricas, el ganado salvaje o los hombres que los amenazan con escopetas, agredirlos sexualmente o matarlos.

“Este es el único lugar al que venimos”, dice Tereza, “así que no tenemos ningún problema aquí. Esta tierra pertenece a los Padres ".

La vida de las quebradeiras, como tantas personas en las zonas rurales de Brasil, ha sido una lucha larga, a menudo violenta. Grandes extensiones de babasú han sido derribadas por ganaderos o madereros, o para plantaciones de eucalipto, teca, soja, caña de azúcar, aceite de palma y bambú, mientras que cada vez más bosques en pie están siendo vallados.

“La situación del eucalipto es tan mala en este momento que apenas puedo explicártela”, dice Tereza. “Donde antes había babasú, ahora hay eucalipto. Ni siquiera puedo decirte lo que eso le ha hecho a nuestras vidas ".

Si bien algunas quebradeiras tienen acceso al babasú porque poseen su propia tierra después de la reforma agraria, muchas no lo tienen. Aunque la ley brasileña les permite recolectar babasú en propiedad privada en un estado, Tocantins, y algunos municipios en Maranhão y Pará, las quebradeiras dicen que los terratenientes lo ignoran.

"La ley no funciona", dijo Cledeneuza Maria Oliveira, de Pará, en una conferencia de prensa en el estado de Piauí a principios de este mes. "No nos permiten entrar en su tierra".

Las plantaciones ganaderas y de monocultivos no son las únicas amenazas. Las quebradeiras dicen que se derriba el babasú para hacer carbón vegetal para producir arrabio y acero, para alimentar a los animales y dar paso a las piscifactorías, o simplemente para hacerles imposible seguir recolectando. Otra amenaza son las empresas que comercializan babasú cuyos métodos de abastecimiento son insostenibles, afirman las quebradeiras.

"Es muy triste lo que está pasando", dijo Maria Oliveira en Piauí. “Están destruyendo el babasú, lo están exterminando. Son las empresas de carbón vegetal, las empresas de hierro y las empresas de cerámica las que utilizan la nuez como combustible. Y ahora han inventado una máquina para tomar toda la nuez, triturarla y convertirla en alimento para animales ".

Las cosas ahora se pondrán aún más difíciles para las quebradeiras luego de un importante impulso del gobierno para expandir la agroindustria en esta parte del noreste de Brasil a través del reciente lanzamiento de un Plan de Desarrollo Agrícola para un área de 73 millones de hectáreas. El área se llama "Matopiba", ya que se superpone a Maranhão (de ahí el "Ma"), Tocantins ("a), Piauí (" pi ") y Bahía (" ba ").

El Ministerio de Agricultura describe a Matopiba como la “nueva frontera de la agricultura brasileña” y “una de las principales áreas del mundo para la expansión de la producción de granos”, y destaca que la soja, el algodón y el maíz ya crecen allí.

Una entrada de blog del gobierno implica que la expansión a Matopiba se llevará a cabo "sin deforestación", pero esta es la región de babasú más rica de Brasil y del mundo.

Alfredo Wagner, antropólogo de la Universidad Estatal de Amazonas, estima que hay 18 millones de hectáreas de babasú en Matopiba. En la conferencia de prensa de Piauí, Wagner mostró documentos gubernamentales sobre Matopiba y dijo que “muestran un campo completamente abierto al que puede ir la agroindustria. No hay nada ni nadie allí. En lo que respecta al gobierno, no hay babasú ”.

Muchas quebradeiras están profundamente preocupadas por Matopiba. “La agroindustria no nos va a ayudar”, dice Francisca da Silva Nascimento, coordinadora general del Movimiento Interestatal para Rompecocos Babassu (MIQCB). “Nuestros bosques de babasú están en peligro de extinción”.

La conferencia de prensa de Piauí lanzó un mapa de lo que Wagner y otros investigadores llaman la “región ecológica del babasú” que se extiende por Maranhão, Tocantins, Piauí y Pará. El mapa fue elaborado por el “Proyecto Nueva Cartografía Social de la Amazonía” y contó con la colaboración de aproximadamente 900 quebradeiras.

“Este [mapa] nos da la oportunidad de demostrar que existimos y que existe el babasú”, dijo Maria do Socoro Teixeira Lima en la conferencia. “Vamos a hacer que Kátia Abreu [la ministra de agricultura] se trague su papel. Llevaremos este mapa a Dilma Rousseff [la presidenta brasileña] ".

Según Wagner y el economista de la Universidad Estatal de Maranhão, Benjamin Alvivo de Mesquita, la extensión general del babasú en el noreste de Brasil ha aumentado desde la década de 1980. Sin embargo, la extensión de las áreas habitadas por las quebraderías se ha reducido significativamente, acompañada de una disminución de los árboles de babasú en esas áreas.

“Más pastos, más soja, más eucaliptos, más aceite de palma, por lo que el acceso se vuelve cada vez más difícil”, dice Alvivo de Mesquita. “Incluso si el babasú no es derribado, está privatizado. Donde hay babasú, está detrás de vallas ".


Futuro de los trituradores de frutas de babasú de Brasil amenazados por la deforestación

Los planes del gobierno para expandir los agronegocios en el noreste de Brasil podrían hacer que los bosques nativos de babasú, ya afectados por las plantaciones de cultivos, desaparezcan, poniendo fin a una forma de vida tradicional para miles de familias que dependen de la fruta para su supervivencia.

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa equilibra lo que parece un pequeño coco sin pelo en un hacha y lo abre con una porra de madera.

"No puedo decirles cuántos años he estado haciendo esto", dice, sentada en un palmeral de babasú en el estado de Maranhão, en el noreste de Brasil. “El babasú me lo da todo. El pan que les di a mis hijos vino de aquí ”.

Tereza se enorgullece de llamarse a sí misma una “quebradeira de coco babaçu” (rompecocos de babasú) que recolecta y abre la fruta de babasú para hacer aceite de los granos. Se estima que más de 100.000 familias dependen del babasú para diversos fines de subsistencia, y los ingresos que generan las quebradeiras por la venta de petróleo u otros productos de babasú son cruciales para la supervivencia de muchas familias.

“Hacemos unas dos o tres bolsas al día, lo llevamos a casa, lo calentamos y hacemos el aceite”, dice Judite Teodoro dos Santos, sentada frente a Tereza. "En este momento solo estamos vendiendo desde nuestras casas".

Algunas quebradeiras convierten el mesocarpio de babasú en harina o la cáscara en carbón y lo venden también, o se unen a cooperativas y lo venden en ferias o en un programa de alimentación escolar del gobierno. El babasú de las quebradeiras acaba en pan, tortas, productos de limpieza, cosméticos, bebidas, artesanías, margarina, papilla y jabón.

Esta arboleda en particular, propiedad de la diócesis católica, es una especie de santuario para Tereza y Judite donde pueden recolectar babasú sin preocuparse por las cercas eléctricas, el ganado salvaje o los hombres que los amenazan con escopetas, agredirlos sexualmente o matarlos.

“Este es el único lugar al que venimos”, dice Tereza, “así que no tenemos ningún problema aquí. Esta tierra pertenece a los Padres ".

La vida de las quebradeiras, como tantas personas en las zonas rurales de Brasil, ha sido una lucha larga, a menudo violenta. Grandes extensiones de babasú han sido derribadas por ganaderos o madereros, o para plantaciones de eucalipto, teca, soja, caña de azúcar, aceite de palma y bambú, mientras que cada vez más bosques en pie están siendo vallados.

“La situación del eucalipto es tan mala en este momento que apenas puedo explicártela”, dice Tereza. “Donde antes había babasú, ahora hay eucalipto. Ni siquiera puedo decirte lo que eso le ha hecho a nuestras vidas ".

Si bien algunas quebradeiras tienen acceso al babasú porque poseen su propia tierra después de la reforma agraria, muchas no lo tienen. Aunque la ley brasileña les permite recolectar babasú en propiedad privada en un estado, Tocantins, y algunos municipios en Maranhão y Pará, las quebradeiras dicen que los terratenientes lo ignoran.

"La ley no funciona", dijo Cledeneuza Maria Oliveira, de Pará, en una conferencia de prensa en el estado de Piauí a principios de este mes. "No nos permiten entrar en su tierra".

Las plantaciones ganaderas y de monocultivos no son las únicas amenazas. Las quebradeiras dicen que se derriba el babasú para hacer carbón vegetal para producir arrabio y acero, para alimentar a los animales y dar paso a las piscifactorías, o simplemente para hacerles imposible seguir recolectando. Otra amenaza son las empresas que comercializan babasú cuyos métodos de abastecimiento son insostenibles, afirman las quebradeiras.

“Es muy triste lo que está pasando”, dijo Maria Oliveira en Piauí. “Están destruyendo el babasú, lo están exterminando. Son las empresas de carbón vegetal, las empresas de hierro y las empresas de cerámica las que utilizan la nuez como combustible. Y ahora han inventado una máquina para tomar toda la nuez, triturarla y convertirla en alimento para animales ".

Las cosas ahora se pondrán aún más difíciles para las quebradeiras luego de un importante impulso del gobierno para expandir la agroindustria en esta parte del noreste de Brasil a través del reciente lanzamiento de un Plan de Desarrollo Agrícola para un área de 73 millones de hectáreas. El área se llama "Matopiba", ya que se superpone a Maranhão (de ahí el "Ma"), Tocantins ("a), Piauí (" pi ") y Bahía (" ba ").

El Ministerio de Agricultura describe a Matopiba como la “nueva frontera de la agricultura brasileña” y “una de las principales áreas del mundo para la expansión de la producción de granos”, y destaca que la soja, el algodón y el maíz ya crecen allí.

Una entrada de blog del gobierno implica que la expansión a Matopiba se llevará a cabo "sin deforestación", pero esta es la región de babasú más rica de Brasil y del mundo.

Alfredo Wagner, antropólogo de la Universidad Estatal de Amazonas, estima que hay 18 millones de hectáreas de babasú en Matopiba. En la conferencia de prensa de Piauí, Wagner mostró documentos gubernamentales sobre Matopiba y dijo que “muestran un campo completamente abierto al que puede llegar la agroindustria. No hay nada ni nadie allí. En lo que respecta al gobierno, no hay babasú ”.

Muchas quebradeiras están profundamente preocupadas por Matopiba. “La agroindustria no nos va a ayudar”, dice Francisca da Silva Nascimento, coordinadora general del Movimiento Interestatal para Rompecocos Babassu (MIQCB). “Nuestros bosques de babasú están en peligro de extinción”.

La conferencia de prensa de Piauí lanzó un mapa de lo que Wagner y otros investigadores llaman la “región ecológica del babasú” que se extiende por Maranhão, Tocantins, Piauí y Pará. El mapa fue elaborado por el “Proyecto Nueva Cartografía Social de la Amazonía” y contó con la colaboración de aproximadamente 900 quebradeiras.

“Este [mapa] nos da la oportunidad de demostrar que existimos y que existe el babasú”, dijo Maria do Socoro Teixeira Lima en la conferencia. “Vamos a hacer que Kátia Abreu [la ministra de agricultura] se trague su papel. Llevaremos este mapa a Dilma Rousseff [la presidenta brasileña] ".

Según el economista Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner y la Universidad Estatal de Maranhão, la extensión general del babasú en el noreste de Brasil ha aumentado desde la década de 1980. Sin embargo, la extensión de las áreas habitadas por las quebraderías se ha reducido significativamente, acompañada de una disminución de los árboles de babasú en esas áreas.

“Más pastos, más soja, más eucaliptos, más aceite de palma, por lo que el acceso se vuelve cada vez más difícil”, dice Alvivo de Mesquita. “Incluso si el babasú no es derribado, está privatizado. Donde hay babasú, está detrás de vallas ".


Futuro de los trituradores de frutas de babasú de Brasil amenazados por la deforestación

Los planes del gobierno para expandir los agronegocios en el noreste de Brasil podrían hacer que los bosques nativos de babasú, ya afectados por las plantaciones de cultivos, desaparezcan, poniendo fin a una forma de vida tradicional para miles de familias que dependen de la fruta para su supervivencia.

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa equilibra lo que parece un pequeño coco sin pelo en un hacha y lo abre con una porra de madera.

"No puedo decirles cuántos años he estado haciendo esto", dice sentada en un palmeral de babasú en el estado de Maranhão, en el noreste de Brasil. “El babasú me lo da todo. El pan que les di a mis hijos vino de aquí ”.

Tereza se enorgullece de llamarse a sí misma una “quebradeira de coco babaçu” (rompecocos de babasú) que recolecta y abre la fruta de babasú para hacer aceite de los granos. Se estima que más de 100.000 familias dependen del babasú para diversos fines de subsistencia, y los ingresos que generan las quebradeiras por la venta de petróleo u otros productos de babasú son cruciales para la supervivencia de muchas familias.

“Hacemos unas dos o tres bolsas al día, lo llevamos a casa, lo calentamos y hacemos el aceite”, dice Judite Teodoro dos Santos, sentada frente a Tereza. "En este momento solo estamos vendiendo desde nuestras casas".

Algunas quebradeiras convierten el mesocarpio de babasú en harina o la cáscara en carbón y lo venden también, o se unen a cooperativas y venden en ferias o en un programa de alimentación escolar del gobierno. El babasú de las quebradeiras acaba en pan, tortas, productos de limpieza, cosméticos, bebidas, artesanías, margarina, papilla y jabón.

Esta arboleda en particular, propiedad de la diócesis católica, es una especie de santuario para Tereza y Judite donde pueden recolectar babasú sin preocuparse por las cercas eléctricas, el ganado salvaje o los hombres que los amenazan con escopetas, agredirlos sexualmente o matarlos.

“Este es el único lugar al que venimos”, dice Tereza, “así que no tenemos ningún problema aquí. Esta tierra pertenece a los Padres ".

La vida de las quebradeiras, como tantas personas en las zonas rurales de Brasil, ha sido una lucha larga, a menudo violenta. Grandes extensiones de babasú han sido derribadas por ganaderos o madereros, o para plantaciones de eucalipto, teca, soja, caña de azúcar, aceite de palma y bambú, mientras que cada vez más bosques en pie están siendo vallados.

“La situación del eucalipto es tan mala en este momento que apenas puedo explicártela”, dice Tereza. “Donde antes había babasú, ahora hay eucalipto. Ni siquiera puedo decirte lo que eso le ha hecho a nuestras vidas ".

Si bien algunas quebradeiras tienen acceso al babasú porque poseen su propia tierra después de la reforma agraria, muchas no lo tienen. Aunque la ley brasileña les permite recolectar babasú en propiedad privada en un estado, Tocantins, y algunos municipios en Maranhão y Pará, las quebradeiras dicen que los terratenientes lo ignoran.

“La ley no funciona”, dijo Cledeneuza Maria Oliveira, de Pará, en una conferencia de prensa en el estado de Piauí a principios de este mes. "No nos permiten entrar en su tierra".

Las plantaciones ganaderas y de monocultivos no son las únicas amenazas. Las quebradeiras dicen que se derriba el babasú para hacer carbón vegetal para producir arrabio y acero, para alimentar a los animales y dar paso a las piscifactorías, o simplemente para hacerles imposible seguir recolectando. Otra amenaza son las empresas que comercializan babasú cuyos métodos de abastecimiento son insostenibles, afirman las quebradeiras.

"Es muy triste lo que está pasando", dijo Maria Oliveira en Piauí. “Están destruyendo el babasú, lo están exterminando. Son las empresas de carbón vegetal, las empresas de hierro y las empresas de cerámica las que utilizan la nuez como combustible. Y ahora han inventado una máquina para tomar toda la nuez, triturarla y convertirla en alimento para animales ".

Las cosas ahora se pondrán aún más difíciles para las quebradeiras luego de un importante impulso del gobierno para expandir la agroindustria en esta parte del noreste de Brasil a través del reciente lanzamiento de un Plan de Desarrollo Agrícola para un área de 73 millones de hectáreas. El área se llama "Matopiba", ya que se superpone a Maranhão (de ahí el "Ma"), Tocantins ("a), Piauí (" pi ") y Bahía (" ba ").

El Ministerio de Agricultura describe a Matopiba como la “nueva frontera de la agricultura brasileña” y “una de las principales áreas del mundo para la expansión de la producción de granos”, y destaca que la soja, el algodón y el maíz ya crecen allí.

Una entrada de blog del gobierno implica que la expansión a Matopiba se llevará a cabo "sin deforestación", pero esta es la región de babasú más rica de Brasil y del mundo.

Alfredo Wagner, antropólogo de la Universidad Estatal de Amazonas, estima que hay 18 millones de hectáreas de babasú en Matopiba. En la conferencia de prensa de Piauí, Wagner mostró documentos gubernamentales sobre Matopiba y dijo que “muestran un campo completamente abierto al que puede llegar la agroindustria. No hay nada ni nadie allí. En lo que respecta al gobierno, no hay babasú ”.

Muchas quebradeiras están profundamente preocupadas por Matopiba. “La agroindustria no nos va a ayudar”, dice Francisca da Silva Nascimento, coordinadora general del Movimiento Interestatal para Rompecocos Babassu (MIQCB). “Nuestros bosques de babasú están en peligro de extinción”.

La conferencia de prensa de Piauí lanzó un mapa de lo que Wagner y otros investigadores llaman la “región ecológica del babasú” que se extiende por Maranhão, Tocantins, Piauí y Pará. El mapa fue elaborado por el “Proyecto Nueva Cartografía Social de la Amazonía” y contó con la colaboración de aproximadamente 900 quebradeiras.

“Este [mapa] nos da la oportunidad de demostrar que existimos y que existe el babasú”, dijo Maria do Socoro Teixeira Lima en la conferencia. “Vamos a hacer que Kátia Abreu [la ministra de agricultura] se trague su papel. Llevaremos este mapa a Dilma Rousseff [la presidenta brasileña] ".

Según el economista Benjamin Alvivo de Mesquita de Wagner y la Universidad Estatal de Maranhão, la extensión general del babasú en el noreste de Brasil ha aumentado desde la década de 1980. Sin embargo, la extensión de las áreas habitadas por las quebraderías ha disminuido significativamente, acompañada de una disminución en los árboles de babasú en esas áreas.

“Más pastos, más soja, más eucaliptos, más aceite de palma, por lo que el acceso se vuelve cada vez más difícil”, dice Alvivo de Mesquita. “Incluso si el babasú no es derribado, está privatizado. Donde hay babasú, está detrás de vallas ".


Futuro de los trituradores de frutas de babasú de Brasil amenazados por la deforestación

Los planes del gobierno para expandir la agroindustria en el noreste de Brasil podrían hacer que los bosques nativos de babasú, ya afectados por las plantaciones de cultivos, desaparezcan, poniendo fin a una forma de vida tradicional para miles de familias que dependen de la fruta para su supervivencia.

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Tereza Teodoro Sousa rompiendo babasú en un palmeral propiedad de la diócesis católica en Maranahao en Brasil. Fotografía: David Hill

Última modificación el jueves 15 de octubre de 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa equilibra lo que parece un pequeño coco sin pelo en un hacha y lo abre con una porra de madera.

"No puedo decirles cuántos años he estado haciendo esto", dice sentada en un palmeral de babasú en el estado de Maranhão, en el noreste de Brasil. “El babasú me lo da todo. El pan que les di a mis hijos vino de aquí ”.

Tereza se enorgullece de llamarse a sí misma una “quebradeira de coco babaçu” (rompecocos de babasú) que recolecta y abre la fruta de babasú para hacer aceite de los granos. Se estima que más de 100.000 familias dependen del babasú para diversos fines de subsistencia, y los ingresos que generan las quebradeiras por la venta de petróleo u otros productos de babasú son cruciales para la supervivencia de muchas familias.

“Hacemos unas dos o tres bolsas al día, lo llevamos a casa, lo calentamos y hacemos el aceite”, dice Judite Teodoro dos Santos, sentada frente a Tereza. "En este momento solo estamos vendiendo desde nuestras casas".

Algunas quebradeiras convierten el mesocarpio de babasú en harina o la cáscara en carbón y lo venden también, o se unen a cooperativas y venden en ferias o en un programa de alimentación escolar del gobierno. El babasú de las quebradeiras acaba en pan, tortas, productos de limpieza, cosméticos, bebidas, artesanías, margarina, papilla y jabón.

Esta arboleda en particular, propiedad de la diócesis católica, es una especie de santuario para Tereza y Judite donde pueden recolectar babasú sin preocuparse por las cercas eléctricas, el ganado salvaje o los hombres que los amenazan con escopetas, agredirlos sexualmente o matarlos.

“Este es el único lugar al que venimos”, dice Tereza, “así que no tenemos ningún problema aquí. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Future of Brazil’s babassu fruit breakers threatened by deforestation

Government plans to expand agribusiness in north-east Brazil could see native babassu forests – already hit by crop plantations – dissapear, ending a traditional way of life for thousands of families who depend on the fruit for their survival

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Tereza Teodoro Sousa breaking open babassu in a palm grove owned by the Catholic diocese in Maranahao in Brazil. Photograph: David Hill

Last modified on Thu 15 Oct 2020 14.32 BST

Tereza Teodoro Sousa balances what looks like a small, hairless coconut on a hatchet and cracks it open with a wooden truncheon.

“I can’t tell you how many years I’ve been doing this,” she says, sitting in a babassu palm grove in Maranhão state in north-east Brazil. “The babassu gives me everything. The bread I gave my children came from here.”

Tereza proudly calls herself a “quebradeira de coco babaçu” - babassu coconut breaker – who collects and cracks open babassu fruit to make oil out of the kernels. Over 100,000 families are estimated to depend on babassu for various subsistence purposes, and the income generated by quebradeiras from selling oil or other babassu products are crucial to many families’ survival.

“We do about two or three bags a day, take it home, heat it up and make the oil,” says Judite Teodoro dos Santos, sitting opposite Tereza. “Right now we’re just selling from our homes.”

Some quebradeiras turn the babassu mesocarp into flour or the shell into charcoal and sell that too, or join cooperatives and sell to fairs or a government school-food programme. Babassu from the quebradeiras ends up in bread, cakes, cleaning materials, cosmetics, drinks, handicrafts, margarine, porridge and soap.

This particular grove, owned by the Catholic diocese, is something of a sanctuary for Tereza and Judite where they can gather babassu without worrying about electric fences, rampaging cattle or men threatening them with shot-guns, sexually assaulting or killing them.

“This is the only place we come,” Tereza says, “so we don’t have any trouble here. This land belongs to the Fathers.”

Life for the quebradeiras – like so many people in rural Brazil – has been one long, often violent struggle. Huge swathes of babassu have been knocked down by cattle-ranchers or loggers, or for eucalyptus, teak, soy, sugar cane, palm oil and bamboo plantations, while more and more of the standing forests are being fenced off.

“The eucalyptus situation is so bad right now I can barely explain it to you,” Tereza says. “Where there was once babassu now there is eucalyptus. I can’t even tell you what that has done to our lives.”

While some quebradeiras have access to babassu because they own their own land following agrarian reform, many do not. Although Brazilian law allows them to collect babassu on private property in one state, Tocantins, and some municipalities in Maranhão and Pará, the quebradeiras say landowners ignore it.

“The law doesn’t work,” Cledeneuza Maria Oliveira, from Pará, told a press conference in Piauí state earlier this month. “They don’t allow us on their land.”

Ranching and monoculture plantations aren’t the only threats. The quebradeiras say babassu is knocked down to make charcoal to produce pig iron and steel, to feed animals and to make way for fish farms, or simply to make it impossible for them to carry on collecting. Another threat are companies commercialising babassu whose sourcing methods are unsustainable, the quebradeiras claim.

“It’s very sad what’s going on,” Maria Oliveira said in Piauí. “They’re destroying the babassu, they’re exterminating it. It’s the charcoal companies, the iron companies, and the ceramic companies that are using the nut as fuel. And now they’ve invented a machine to take the whole nut and crush it and turn it into animal feed.”

Things now stand to get even more difficult for the quebradeiras following a major government push to expand agribusiness in this part of north-east Brazil through the recent launch of an Agricultural Development Plan for a 73m-hectare area. The area is called “Matopiba”, as it overlaps Maranhão (hence the “Ma”), Tocantins (“to), Piauí (“pi”) and Bahia (“ba”).

The agriculture ministry describes Matopiba as the “new frontier for Brazilian agriculture” and “one of the main areas in the world for grain production expansion”, and highlights that soy, cotton and corn already grow there.

A government blogpost implies that expansion into Matopiba will take place “without deforestation”, yet this is Brazil’s – and the world’s – richest babassu region.

Alfredo Wagner, an anthropologist from Amazonas State University, estimates there are 18m hectares of babassu in Matopiba. At the Piauí press conference Wagner held up government documents about Matopiba and said they “show a completely open field into which agro-industry can go. There’s nothing and no one there. As far as the government is concerned, there are no babassu.”

Many quebradeiras are deeply concerned about Matopiba. “Agro-industry isn’t going to help us,” says Francisca da Silva Nascimento, general coordinator of the Inter-State Movement for Babassu Coconut Breakers (MIQCB). “Our babassu forests are at risk of extinction.”

The Piauí press conference launched a map of what Wagner and other researchers call the “babassu ecological region” stretching across Maranhão, Tocantins, Piauí and Pará. The map was produced by the “New Social Cartography of the Amazon project” and involved collaborating with approximately 900 quebradeiras.

“This [map] gives us a chance to prove we exist and the babassu exists,” Maria do Socoro Teixeira Lima told the conference. “We’re going to make Kátia Abreu [the agriculture minister] swallow her paper. We’re going to take this map to Dilma Rousseff [the Brazilian president].”

According to Wagner and Maranhão State University economist Benjamin Alvivo de Mesquita, the overall extent of babassu in north-east Brazil has increased since the 1980s. However, the extent of areas inhabited by the quebraderias has dropped significantly, accompanied by a decline in the babassu trees in those areas.

“More pasture, more soy, more eucalyptus, more palm oil, so access becomes harder and harder,” Alvivo de Mesquita says. “Even if the babassu isn’t knocked down, it’s privatised. Where there is babassu, it’s behind fences.”


Ver el vídeo: SELVAS TROPICALES HÚMEDAS (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Fezil

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  3. Faetaur

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